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Barefoot Networks新的芯片将改变科技产业

2020-05-23 02:44:31 

Barefoot Networks新的芯片将改变科技产业

一个网络交换机原型用硅谷创业公司Barefoot Networks的一个新芯片构建。

Nick McKeown和他的新创业公司Barefoot Networks刚刚推出了隐形。 这就是硅谷 - 在新闻稿中宣布你的新创业公司的到来,并要求许多记者重复它的说法。 在这种情况下,新闻稿是一个打鼾。 这是大多数记者的东西,甚至技术记者折腾到垃圾文件夹。 它会显示在“华尔街日报”,但你可能会跳过它,因为网络的一词。 这太糟糕了。 这是一个初创公司,其想法将只是转移整个技术行业。

Barefoot正在构建一种新的芯片,将改变谷歌,Facebook,微软和LinkedIn的内部工作。 它将强制硬件巨头如思科和大型芯片制造商如英特尔和博通的响应。 它将支持电信帝国的发展,如AT&T。

这个新芯片将位于网络交换机,硬件设备内,在引导互联网上的流量方面发挥着重要作用。切换在成千上万台计算机之间交换数据,这些计算机由从Google和Facebook等应用程序制造商到AT&T等无线提供商以及Barefoot芯片的大多数用户来改变这些设备。最大的区别是任何人都可以编程这个芯片。换句话说,他们可以编写改变这个芯片做什么的软件,就像任何人都可以编写一个改变iPhone的应用程序一样。对于世界的Google和Facebook,这代表了巨大的机会。

在过去的几年里,他们的在线服务增长如此之大,跨越了这么多的机器和穿梭在他们之间的这么多的数据,谷歌和Facebook不能真正使事情没有一个新的网络硬件的工作。研究公司The Linley Group的分析师Bob Wheeler说:“他们的带宽要求正以我们过去看到的速度增长。 “变革的步伐急剧增加。”需要更多地控制他们的网络的构建和重建方式,这些公司开始设计自己的交换机。这工作得很好,但这些开关仍然有其局限性。他们没有提供完全的控制。这些交换机内部的芯片 - 实际上通过网络路由数据的芯片 - 被硬编码到特定的协议和任务。赤脚正在改变。

“现在,这些大数据中心运营商对芯片设计师的网络需求有了更好的认识,”斯坦福计算机科学教授McKeown说,他在新网络技术的兴起中发挥了重要作用由Google和Facebook的用户使用。 “我们给他们武器,让他们使用自己的专长。

其他芯片承诺类似的东西,但他们是不一样的。根据Barefoot,其芯片称为Tofino,并将于今年晚些时候到达,是目前市场上的任何其他速度的两倍,处理网络数据包的速率为每秒6.5兆。它们的设计使得更广泛的编码器 - 不仅仅是网络硬件 - 可以编程。而谷歌,微软和LinkedIn等公司对Barefoot的芯片表现出兴趣,一些公司积极参与其开发。

Linkedin的首席工程师Yuval Bachar说,“Barefoot正在为这个芯片创造一个新的竞争环境。”他在网络行业拥有25年的工作经验,曾在思科工作,帮助构建Facebook的网络设备。 “它让我们有机会在一个我们以前不可能的维度进行创新。

大于赤脚

事实上,这个想法远远大于赤脚。用于编程这些芯片的语言P4是开源的,意味着任何人都可以修改它或者使用它来构建自己的芯片。 McKeown说,Barefoot最终将为使用Tofino的交换机开源设计。换句话说,任何人都可以自由地构建和使用配备这些芯片或类似芯片的硬件。其中包括谷歌和Facebook,还有思科这样世界上最大的网络硬件销售商。

所有这些都是一个更大的变化的一部分,远远超出了网络交换机。随着他们的帝国扩张,谷歌和Facebook不只是需要新的网络设备。他们需要一个新的计算机服务器。他们需要一种新的数据存储。他们甚至需要一种新的芯片运行深层神经网络,一种人工智能的形式,可以识别照片和识别口语。现在,所有这些想法都流传到世界上其他大型在线业务 - 主要是因为Facebook开源了许多设计。 Facebook希望尽可能多的人修改和使用这些设计。这改善了他们,最终,它降低了成本。

赤脚知道同样的可能发生与其P4芯片。它采用开源方法作为加速其技术采用的一种方式。如果更多的企业使用该技术,该公司可以赚钱建立软件和提供咨询服务以及销售芯片本身。

赤足的大想法将改变许多企业建立他们的计算机网络的方式,滴滴到像Linkedin的运营以及像AT&T的电信巨头。但它也将改变全球硬件市场。在过去,大多数企业从像惠普,IBM和戴尔这样的公司购买了他们的服务器。他们从EMC购买了他们的存储设备。他们从思科和瞻博网络购买了他们的网络设备。但是谷歌和Facebook和其他互联网巨头都在挑战这种安排。这些巨头正在设计自己的设备,并通过不太知名的硬件制造商制造它,并且与Facebook和其他开放采购他们的设计,这个硬件制造商社区只有增长。市场已不再受几个大品牌的支配。如果你正在建设一个计算机网络,你的选择是无数的。这很好。这意味着更好的齿轮,它意味着更便宜的齿轮。

最后,Barefoot芯片对每个人都是好消息 - 除了现有的硬件制造商,最着名的是Broadcom。 Bachar说:“在行业中,网络设备的处理方式肯定是一个转折点 - 它的未来是什么,我们如何构建它,谁在建设它。

一个6亿美元的市场

网络芯片市场不小。分析师Wheeler认为,谷歌和Facebook等互联网巨头设计自己的网络设备,以及在开放市场销售设备的硬件制造商如思科和Arista,每年购买超过6亿美元的以太网交换芯片。而南加利福尼亚州的Broadcom控制着大约90%的市场。

转向可编程芯片并不意味着Broadcom的巨大市场份额将消失。赤脚的第一个筹码样本甚至不会到今年年底。而Broadcom拒绝对Barefoot芯片发表评论,肯定会生产类似的芯片,无论是使用开源P4还是其他架构。更重要的是市场正在多元化。赤脚是一个新的玩家,随着开源可编程芯片的兴起,其他人可能会挑战Broadcom的主导地位,最引人注目的是英特尔,这也参与了P4项目。

这也更广泛地改变了网络行业。目前,思科为其Broadcom的交换机购买了许多芯片,并设计了其他芯片。但随着大型互联网公司开始使用P4芯片,思科也可能会采用这种新的做事方式。思科公司的前身为Google的Navindra Yadav说,他对P4的原始设计做出了贡献,他认为网络芯片应该具有“这种灵活性”。但他还说,有些问题需要解决。

传统上,构建一个既可编程又极快的芯片不是真正可行的,虽然Barefoot似乎克服了这个障碍,Yadav说设计师还必须确保芯片不会太贵,并且不消耗太多功率。当您考虑像谷歌和Facebook这样的公司通过成千上万的网络交换机运营他们的业务时,这两个都是巨大的因素。赤脚不会说它的芯片将花费多少,或者他们将消耗多少电力,但它说,Tofino将与现有芯片“一致”。

涓流效应

这里的一个巨大收获是这个想法的命运最终由一个相当小的公司,即谷歌和Facebook和几个其他人决定。 “这是一种非常二进制的东西。要么你有所有的业务,要么没有业务,“惠勒说。 “这基本上是由Google决定的。

但McKeown和他的斯坦福同事帮助推动了谷歌和Facebook内的其他网络转型。这个戏剧中的几个关键玩家已经参与了P4项目,不仅包括英特尔,包括谷歌和微软。 Google和微软都拒绝对该项目发表评论,但今天,Barefoot还宣布Google已经投资该公司。 Linkedin的Bachar(在微软昨天宣布收购LinkedIn之前接受采访)说,这种开源技术非常有吸引力。 “我们不必从头开始写整个事情,”他说。

与此同时,McKeown说,Barefoot已经与四家美国互联网公司中的三家以及许多顶尖的中国互联网公司合作(尽管他拒绝透露姓名)。他说,Barefoot已经与AT&T讨论了这项技术,AT&T已经公开誓言要以像谷歌这样的互联网玩家的形象改革其网络。 Bacher认为,这种技术,像其他科技领先的谷歌和Facebook这样的巨人,最终也将成为传统企业公司内部。 “这从大型数据中心运营商开始,”他说。 “但是,一旦大型企业的人们意识到这是一种成熟的技术,它就会慢慢下来。

软件真正地吃世界

风险资本家和技术有远见的Marc Andreessen曾经说过软件正在吃世界。他是多么的权威。

在2011年在“华尔街日报”上发表的标志性论文中,安德森认为像谷歌和Facebook这样的软件公司正在接管经济。 “越来越多的主要企业和行业正在运行软件,并作为在线服务,从电影,农业到国防,”他写道。 “在未来10年,我预计更多的行业将被软件中断,新的世界级的硅谷公司在更多的情况下中断了。”但是这种现象比他建议的更广泛。

是的,亚马逊销售零售业务,Netflix推销了Blockbuster。是的,WhatsApp正在电信行业吃饭,Facebook正在从旧媒体中抢走未来,而Google正在重塑从麦迪逊大道到汽车城的一切。但随着这些互联网帝国越来越大,随着它们扩展到更多的人和更多的行业,软件在其自己的数据中心中也发挥着越来越重要的作用。

这是发生了什么,谷歌和Facebook和其他人转向那种新的服务器和存储设备和网络交换机,是的,网络芯片。他们正在将计算智能从硬件推向软件。它更容易改变软件。它更容易扩展软件。将一个软件与另一个软件组合起来更容易。当智能驻留在软件中时,构建一个巨大的在线系统更容易,也更便宜,它跨越了全球数千个服务器和数十个计算机数据中心。随着时间的推移,更容易成长和修改这个巨大的系统。

因此,软件正在吃正在吃世界的软件公司。赤足网络正在帮助饲养野兽。

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